14 juni 2018

,,Klantvriendelijkheid kan je niet faken.’’Duidelijke taal van Leo van Ruyven, samen met Sabrina Lindemann eigenaar van de Lunchboxx aan de Trekweg in Den Haag. Een oase van rust tussen het bedrijventerrein de Binckhorst aan de overkant en de Haagse Molenwijk in de rug. De Lunchboxx is met die locatie niet alleen uit op goed verdienen. ,,Ik wil een toegevoegde waarde zijn voor de omgeving.’’

Leo van Ruyven groeide op tussen de tomaten in het Westland en verdiende later zijn brood als Benelux-manager bij een groot tankstation, waar hij verantwoordelijk was voor de kwaliteit van de foodkant. Sabrina Lindemann runt al 35 jaar een succesvolle dansschool in Den Haag. Hoe komen ze dan bij een gezamenlijk cateringbedrijf terecht? Noem het toeval, maar het werkt wel.

In en rond hun pand aan de Vliet valt direct iets op: het draagt de naam Lunchboxx, maar met een steiger waar bootjes kunnen aanmeren, een gigantische voorraad en administratie waar je ‘u’ tegen zegt, lijkt het erop dat er wel wat meer gebeurt dan lunches bereiden voor terrasgasten. ,,We hebben naam gemaakt met de Lunchboxx’’, vertelt Leo. Sinds een jaar zitten ze nu aan de Trekweg, daarvoor midden op het bedrijventerrein aan de overkant. ,,Maar daar moesten we weg vanwege nieuwbouwplannen. Toen kwamen we hier op uit.’’

En dat bevalt ze uitstekend, hoewel de oversteek spannend en onzeker was. ,,Want hoe gek het ook klinkt en hoe klein de afstand tot ons oude adres ook is, mensen ervaren een afstand als er water tussen zit.’’ Gelukkig gaat het de Lunchboxx voor de wind. En dat is te danken aan veel dingen. De grootste factor volgens Leo en Sabrina? ,,Je moet naar buiten treden, heel bewust je gezicht laten zien.’’

Dat is ook één van de redenen dat de Lunchboxx zich aansluit bij Absoluta: zichtbaar zijn voor ondernemend Den Haag en omstreken, zodat ieder bedrijf, ieder kantoor en ieder personeelslid kennis kan maken met de zaak aan de Trekweg. ,,We doen een hoop leuke dingen, maar het is altijd goed om verder en breder te kijken’’, vindt Leo.

De multiculturele Molenwijk staat overigens niet bekend als één van de beste buurten in Den Haag. Hoe idyllisch de locatie van de Lunchboxx ook, erachter schuilt een wereld die voor veel mensen totaal onbekend is. Die wereld wil Leo samenbrengen met zijn eigen zaak. Over het maatschappelijk hart van hem gesproken. ,,De afstand tussen de mensen hier is groot’’, legt Leo uit. ,,Daarom zeg ik iedereen actief gedag, elke dag. Een jaar later zwaaien ze terug. De sociale controle en cohesie is ontzettend belangrijk, vind ik.

Zo ontwikkelt Leo momenteel het concept ‘Mama’s Kitchen’. Moeders uit de Molenwijk, met allerlei achtergronden, religies en thuissituatie koken hun favoriete pannetje en nodigen een man of 25 uit om bij de Lunchboxx te komen eten. ,,Daar word ik niet rijk van, maar voor deze moeders is het belangrijk: ze kunnen iets doen, zijn nuttig bezig. Je leert elkaar kennen én de smaken van andere culturen. Prachtig.’’

Het is zomaar een greep uit de stroom van ideeën die Leo en Sabrina hebben. Ze zijn ook bezig met een stadsgids, waar de Molenwijk centraal staat. Lopend door de wijk zal Leo als gids fungeren en samen met vastgoedmakelaars als Vestia, Stedin en Smid de buurt beter leren kennen, zodat de Molenwijk een positieve vibe krijgt. Ook wandelingen langs het water, langs allerlei kleine ondernemers (,,Ik houd van samenwerkingen’’) passeren de revue.

Heeft Leo dan nog ruimte om zijn zaak te runnen? Zonder twijfel. ,,Mijn hoofd staat nooit stil’’, lacht hij. Sabrina beaamt dat direct: ,,Als je met Leo ergens over praat, is hij zelf al vijf pagina’s verder.’’ Zo denkt hij graag mee met bedrijven die iets leuks voor hun personeel willen organiseren. Laatst luisterde hij onbedoeld een gesprek af bij een bedrijf. ,,Bij een verbouwing hadden klanten veel overlast ervaren. Toen kwam ik op een idee.’’ Ongevraagd opperde hij zijn idee bij het bedrijf. ,,En onlangs stond ik voor dertig man eitjes te bakken als onderdeel van een compleet ontbijt.’’

Naast een ontbijtservice, lunches en barbecues, organiseert de Lunchboxx ook complete uitjes voor het personeel. Zo kunnen boten die een tochtje door de Vliet maken bij hem aanmeren voor wat lekkernijen en wie aan team-building doet bij een outdoorcentrum in de buurt, kan Leo ook zomaar tegenkomen. ,,Daar werken we nu mee samen. Na een drukke dag vol activiteiten, sluiten we af met een grote barbecue. Als je hoort dat de gasten het perfect vonden, is mijn dag geslaagd.’’

Bekend is de Lunchboxx inmiddels al lang niet meer van alleen een broodje ham-kaas. Maar waarom zou je de naam weggooien als je er naam mee hebt gemaakt? Anno nu levert de Lunchboxx zo’n beetje alles, op welk tijdstip of moment dan ook. Leo: ,,Onze responstijd is heel kort. Laatst kregen we heel kort van tevoren een aanvraag voor 700 luxe broodjes, echt maatwerk. Dat is niet simpel en we hadden het onszelf makkelijk gemaakt door ‘nee’ te zeggen. Maar we doen het. Dat zijn de mooiste uitdagingen.’’

Kortom: de Lunchboxx is van alle markten thuis. Van de catering bij de opening van het nieuwe Den Haag Centraal tot een compleet verzorgde Oekraïne-dag en van lekker grillen na het paintballen tot een haringparty, tot een tapas-buffet aan boord. Ze doen het gewoon. ,,Blijkbaar doen we iets goed.’’